7 - 14

Royals - Trojans

19.8.2017 – Vaasa, Kaarlen kenttä 15.30

19 - 6

Trojans - Crocodiles

12.8.2017 – Turku, yläkenttä klo 15.30

35 - 20

Roosters - Trojans

7.8.2017 – Helsinki, Velodromi klo 18.30

31 - 7

Trojans - Saints

29.7.2017 – Raisio, Kerttula klo 15.30

14 - 32

Trojans - Huskies

17.7.2017 – Turku, yläkenttä klo 18.30

Trojansille kitkerä yhden pisteen tappio

03.06.2008 klo 10:48

Trojans joutui poistumaan Helsingin Velodromilta niskassaan katkeraakin katkerampi 14-15 (7-7) tappio Wolverinesille. Ottelu olisi ollut täysin voitettavissa, mutta lukuisat pallonmenetykset pitivät helsinkiläiset koko ajan pelissä mukana. Varsinaiseksi ratkaisuksi muodostui kontroversiaali lisäpisteyritys, jolla Wolverines nappasi voittoon tarvittavan pisteen.

WolTro1

Trojans lähti kauteen paremmilla eväillä kuin pitkään aikaan, mutta silti kausi on alkanut kahdella tappiolla. Puolustukseksi on pakko todeta, että tappiot ovat olleet niukkaakin niukempia ja paremmalla onnella ne olisivat voineet kääntyä yhtä hyvin voitoiksi. Maanantaisessa Wolverines-pelissä legendaarinen Mr. Murphy oli ilmeisesti pukenut Trojansin mustavalkoisen peliasun päälleen ja soluttautunut mukaan jengiin. Sen verran myttyyn tuntuivat turkulaisten suunnitelmat ratkaisevissa paikoissa menevän.

Päävalmentaja Jarmo Rautiainen nimesi aloittavaksi pelinrakentajaksi edellisessä ottelussa hyviä otteita esittäneen Joonas Anderssonin ja päätti lepuuttaa vielä takareittään parantelevaa Jayson Davisia. Anderssonin peli sai kuitenkin huonon alun, kun heti toinen peli päättyi Pekka Koskelan nappaamaan syötönkatkoon. Wolverines ei onnistunut hyödyntämään tilaisuuttaan, mutta uusi tilaisuus odotti heti kulman takana, kun turkulaiset rähmäsivät pallon heti seuraavan hyökkäysvuoronsa aluksi.

Seuraavaksi olikin helsinkiläisten vuoro rähmätä pallo, mutta tälläkään kertaa vastustaja ei päässyt tulostaululle. Trojansin sivurajalla oli aistittavissa käsinkosketeltavaa hermostuneisuutta. Pelaajat huusivat kilpaa valmentajan kanssa ohjeita kentällä oleville joukkuetovereilleen ja muutenkin tunnelma oli rauhaton. Andersson heitti vielä toisen syötönkatkon ja kun Stephen Stokes vei Wolverinesin johtoon toisen neljänneksen alkupuolella, päätti Rautiainen ottaa Davisin kentälle.

Trojans onnistui kuitenkin vielä antamaan pallon Wolverinesille, kun Seikko Vennelä hukkasi aloituspotkun palautuksessa otteensa pallosta. Turkulaisten puolustus kesti tällä kertaa ja pallo saatiin pian takaisin. Jayson Davis astui nyt ensimmäistä kertaa tällä kaudella puikkoihin ja välittömästi alkoi tapahtua. Nopeat siivut Johnell Wyattelle leikkasivat helsinkiläisten puolustuksen riekaleiksi ja hermostuneisuus siirtyi toiselle puolelle kenttää. Seitsemällä pelillä taittui 72 jaardia ja hyökkäysvuoron päätti Jaysonin 24 jaardin heittopeli Johnellille, jonka tiliin maali merkittiin. Janne Stenberg potkaisi lisäpisteen ja tasoitti tilanteeksi 7-7, joka jäi myös puoliaikatulokseksi

WolTro2

Kolmannella neljänneksellä Trojans jatkoi vakuuttavaa peliä ja siirtyi neljänneksen puolivälissä Jayson Davisin soolojuoksulla ottelussa ensi kertaa johtoon. Stenbergin lisäpistepotku viimeisteli numeroiksi 14-7. Homma näytti olevan hyvin hallussa. Wolverines oli kuitenkin toista mieltä. Vaikka helsinkiläisten hyökkäyksestä heittopeli loisti poissaolollaan, toimi juoksu vastaavasti kuin tanssi. Stephen Stokes ja Andrei Kipahti nielivät tehokkaasti jaardeja ja uusia yrityksiä saavutettiin kerta toisensa jälkeen.

Helsinkiläisten uurastus palkittiin, kun peliaikaa oli jäljellä 9.01. Andrei Kipahti säntäsi kahdeksan jaardin linjalta läpi turkulaispuolustuksen maalialueelle ja kavensi tilanteeksi 13-14. Antti Leino asettautui potkaisemaan lisäpistettä, mutta centterin, pallonpitäjän ja potkaisijan keskinäinen koordinaatio petti ratkaisevassa vaiheessa ja lisäpistepotku epäonnistui. Wolverinesin onneksi tuomarit löysivät tilanteesta Trojansille takaapäin estämisen ja helsinkiläiset pääsivät yrittämään uudestaan ja lähempää. Nyt oli aika ottaa riski ja yrittää kahta pistettä.

Pelinrakentaja Jarkko Nieminen antoi pallon Stephen Stokesille, joka törmäsi maalilinjalla odottavaan lihamuuriin. Juuri pallon lähestyessä maalilinjaa Stokes menetti otteen pallosta ja Trojansin puolustus työnsi häntä taaksepäin. Tässä vaiheessa Stokes löysi pallon uudelleen ja peli puhallettiin poikki. Oliko pallo ylittänyt maalilinjan tuntui olevan epäselvää lähes kaikille. Muiden tuomarien kädet pysyivät alhaalla, mutta Trojansin sivurajalla seissyt tuomari nosti kädet pystyyn onnistuneen suorituksen merkiksi. Pienen palaverin jälkeen muut tuomarit vakuuttuivat asiasta ja Wolverines siirtyi johtoon 15-14. Trojansin pelaajat menettivät totaalisesti malttinsa ja mopo oli karkaamassa käsistä.

Peliaikaa oli kuitenkin runsaasti jäljellä ja turkulaiset pystyivät kokoamaan itsensä peliä jatkaakseen. Davis löysi heitollaan Janne Stenbergin ja maalialue alkoi lähestyä. Sitten sattui Davisille musta hetki ja pitkän pakomatkan jälkeen heitetty syöttö päätyi Aarno Sjöblomin ahnaisiin hyppysiin. Tilanne näytti taas pahalta, mutta Trojansin puolustus kesti ja pakotti kotijoukkueen potkaisemaan lentopotkun.

WolTro3

Peliaikaa oli noin viisi minuuttia jäljellä Davisin masinoidessa seuraavaa hyökkäysvuoroa. Tarkat heitot Ville Veneelle ja Johnell Wyattelle toivat mustapaitaisen vierasjoukkueen aivan Wolverinesin maalialueen porteille. Davisin oma soolorynnistys piti hyökkäysvuoron hengissä, mutta maalialueelle asti eivät turkulaisten ponnistelut yltäneet. Kun peliaikaa oli enää 1.49 jäljellä Trojans päätti yrittää potkumaalia 7 jaardin linjalta. Koko alkukauden varmasti potkinut Janne Stenberg joutui olosuhteiden uhriksi, kun voimakas tuulenpuuska osui ikävään paikkaan ja puhalsi pallon niukasti vasemman pystytolpan ohi. Peli näytti olevan ohi

Onnetar päätti kuitenkin järjestää vielä dramaattisen loppunäytöksen ja potkaista turkulaisia päähän oikein kunnolla. Wolverines kulutti kelloa Niemisen laskiessa polvea maahan ja homma näytti selvältä, mutta Seikko Vennelä ei tähän tyytynyt. Jollain käsittämättömällä tavalla hänen onnistui sotkea vastustajan centerin ja pelinrakentaja Niemisen yhteistyökuvion ja pallo ponnahti kuin vieteriukko suoraan Vennelän haltuun. Peliaikaa oli 15 sekuntia, eikä Trojansilla ollut aikalisiä. Aikaa oli siis vain muutamaan yritykseen. Ensimmäinen Davisin heitto toikin tulosta ja Johnell Wyatte toi Trojansin helsinkiläisten 41 jaardin linjalle, mutta toisen heiton katkaisi Pekka Koskela ja nyt peli viimeistään oli ohi.

Katkeran tappion jälkeen tunnelmat ovat tietysti maassa, mutta edelleen voidaan todeta, että Trojansin pelissä on kaikki mahdollisuudet loksahtaa kohdalleen. Kunhan Jayson Davis saa jalkansa täysin kuntoon ja hän pystyy hyödyntämään juoksuvoimaansa, ja kunhan Trojans karsii kammottavat hermoiluvirheensä pois, alkaa varmasti voittojakin tulla.

Teksti ja kuvat: Kari Toivonen

Ottelun kuvat Kuvagallerian s. 6
Ottelun tilastot