7 - 14

Royals - Trojans

19.8.2017 – Vaasa, Kaarlen kenttä 15.30

19 - 6

Trojans - Crocodiles

12.8.2017 – Turku, yläkenttä klo 15.30

35 - 20

Roosters - Trojans

7.8.2017 – Helsinki, Velodromi klo 18.30

31 - 7

Trojans - Saints

29.7.2017 – Raisio, Kerttula klo 15.30

14 - 32

Trojans - Huskies

17.7.2017 – Turku, yläkenttä klo 18.30

Vaahteraliigan ykköstykki Crawford Trojansiin

17.10.2013 klo 09:46

Syksyn varmasti kovin siirtouutinen on viime kaudella Vaahteraliigassa eniten jaardeja ja pisteitä keränneen keskushyökkääjä Jocques Crawfordin siirtyminen Seinäjoki Crocodilesista Turkuun ja Trojansiin.

Tennesseestä kotoisin oleva Jocques Crawford aloitti pelaajauransa Cisco Junior Collegessa Teksasissa, jossa hän tuli valituksi vuoden pelaajaksi vuonna 2007. Seuraava pelipaikka oli Kansas University ja sieltä matka jatkui Tennessee Techin riveihin.

Viime kaudella Crawford pelasi Seinäjoki Crodilesissa, jossa hän kantoi palloa 11 pelaamassaan ottelussa yhteensä 1450 jaardia. Jos mukaan lasketaan vielä heittopelit ja potkujen palautukset, Crawford keräsi kaiken kaikkiaan 2691 jaardia. Ottelua kohden juoksuyrityksiä oli 17, joilla jaardeja karttui keskimäärin 131. Maaleja kauden aikana syntyi 33, joista 26 juosten, kuusi heittopeleistä ja yksi potkun palautuksesta.

Jocques Crawford tuo Trojansin hyökkäykselle huikean määrän uskottavuutta ja vahva juoksu-uhka avaa tilaa myös heittopeleille. Trojansin nuorille keskushyökkääjille Crawfordin kaltainen huippupelaaja tarjoaa erinomaisen mahdollisuuden oppia ja kehittyä pelaajina. Keskushyökkääjän tontista huolehtimisen lisäksi Crawford pelaa myös puolustuksessa, jossa hänen pelipaikkansa on takakentällä.

Päävalmentaja Mikko Virolaisen on luonnollisesti vaikea pidätellä tyytyväisyyttään tämän kaliiberin vahvistuksen varmistuttua, mutta pysyttelee kuitenkin varovaisena kommenteissaan:
– Jocques Crawfordin saaminen Turkuun oli pitkä prosessi ja ensi kesänä nähdään, miten se kannatti.

Joques Crawfordin tulossa Turkuun on mielenkiintoinen yksityiskohta. Eräällä tavalla ympyrä sulkeutuu, sillä Jocquesin isä Xavier ”X-Man” Crawford pelasi Turku Trojansissa kaudella 1994. Crawfordien kotona on siis jo kaksi Vaahteraliiga-mitalia, sillä viime kauden pronssin lisäksi palkintovitriinissä on Xavierin Trojansissa saama hopeamitali. Trojans kohtasi Vaahteramalja XV:ssä ECG:n, joka vei mestaruuden nimiinsä numeroin 24–7. Xavier kantoi palloa ottelussa peräti 45 kertaa.

Kari Toivonen