7 - 14

Royals - Trojans

19.8.2017 – Vaasa, Kaarlen kenttä 15.30

19 - 6

Trojans - Crocodiles

12.8.2017 – Turku, yläkenttä klo 15.30

35 - 20

Roosters - Trojans

7.8.2017 – Helsinki, Velodromi klo 18.30

31 - 7

Trojans - Saints

29.7.2017 – Raisio, Kerttula klo 15.30

14 - 32

Trojans - Huskies

17.7.2017 – Turku, yläkenttä klo 18.30

Vaahteraliigan Turun kotiavaus sunnuntaina

24.06.2014 klo 22:39

Kesä on jo pitkällä, kun Turussa vihdoin päästään seuraamaan Vaahteraliigaa. Sunnuntaina 29.6. kello 16.00 alkaen kuitenkin Turun Urheilupuiston yläkentällä pelataan jälleen lajin korkeimman suomalaisen sarjatason pisteistä. Anders Trojansin vastustajaksi saapuu Vantaan TAFT.

Trojansin alkukausi on sujunut mallikkaasti. Preseason-otteluissa kaatui ensin Helsinki Wolverines vieraskentällä 8–56 ja kotiottelussa Trojans päihitti Seinäjoki Crcodilesin 26–7. Varsinaisen runkosarjan avaus suoritettiin Porvoossa, jossa kotijoukkue, niin ikään molemmat harjoituspelinsä voittanut Butchers, taipui lopulta numeroin 12–28 (0–14).

Trojansin puolustus esitti Porvoossa varsin valmista peliä pitäen Butchersin hyökkäyksen tiukasti pihdeissään. Hyökkäyskin kulki ajoittain mallikkaasti, mutta usein Porvoo myös onnistui pysäyttämään Trojansin juuri ennen maalialuetta. Trojansin ylle on kasattu jonkin verran ennakkosuosikin paineita ja moni odotti selvänumeroisempaa voittoa. Mitenkään väheksymättä Butchersin puolustuksen upeaa suoritusta on syytä kuitenkin muistaa, että Trojansin hyökkäyksestä puuttui avausottelussa useampia avauskokoonpanon pelaajia, mm. keskushyökkääjä Jocques Crawford, joka lusi viime kaudella Crocodilesissa saamaansa pelikieltoa, maajoukkuetehtävissä loukkaantuneet laitahyökkääjät Tuomas Mankki ja William Lahti sekä viime kauden ykköspistemies Ville Vene.

Trojansin tuleva vastustaja TAFT voitti myös molemmat harjoitusvastustajansa Kouvola Indiansin ja Helsinki 69ersin. Vaahteraliigan avausottelussa TAFT pani hallitsevan mestarin ja europelimenestyjän Helsinki Roostersin yllättävänkin ahtaalle kärsien lopulta vain 7–24 tappion. Merkittävää ottelussa oli myös vantaalaisten poimimat neljä syötönkatkoa Roosters-pelinrakentaja Robert Johnsonin heitoista. Vaikka lukemat pisteiden osalta olivat maltilliset, Roosters eteni kuitenkin ottelussa kaikkiaan 442 jaardia. TAFTin hyökkäys ei vastaavasti Roostersia vastaan netonnut kuin 121 jaardia, joista leijonanosa, 98 jaardia, tuli heittopeleistä. Pelinrakentaja John Kelly heitti ottelussa 33 kertaa, joista kahdeksan onnistui ja kaksi päätyi väärän väristä paitaa kantaneen pelaajan näppeihin. Juosten palloa kuljettivat Kasper Villa, Roope Metsä ja Arto Lopperi, mutta kuten todettua, varsin laihoin tuloksin. Harjoitusotteluissa TAFT esitti kuitenkin varsin tasapainoista peliä, jossa jaardeja karttui suunnilleen yhtä paljon niin heittäen kuin juostenkin.

Sunnuntain otteluun Trojans saa vihdoin kentälle Jocques Crawfordin. Viime kaudella Seinäjoella jaardeja tikittänyt mörssäri pakottaa puolustukset varpailleen joka yrityksellä. Tämän toivotaan luonnollisesti avaavan myös heittopelille lisää mahdollisuuksia. Porvoota vastaan ensimmäisen ottelunsa Suomessa pelannut Jonathan ”Jonny” West sai jo varsin hyvän tutkaparin Rodney Brown Jr:sta, joka teki ottelussa kaksi maalia, mutta tehokas heittohyökkäys edellyttää, että yhteys löytyy muidenkin laiturien kanssa. Kahden viikon tauko avausottelun jälkeen onkin antanut mahdollisuuden Westille päästä entistä paremmin sisään Trojansin systeemiin.

Trojansin linjat vahvistuivat vielä kahdella pelaajalla, Espanjan liigan loppuottelussa vastakkaisilla puolilla pelanneilla DL Peter Högströmillä ja unkarilaisella OL Daniel Menczelillä. Kaksikosta Högström nähdään jo sunnuntaina tositoimissa.

Tervetuloa sunnuntaina yläkentälle ja hanki samalla vaikka Trojansin kausikortti. Viisi jännittävää runkosarjan ottelua neljän hinnalla.

Kari Toivonen