31 - 7

Välierä: Roosters - Trojans

28.8.2016 – Helsinki, Brahe klo 15.30

31 - 26

Crocodiles - Trojans

19.8.2016 – Seinäjoki klo 18.30

22 - 37

Butchers – Trojans

13.8.2016 – Porvoo, keskuskenttä klo 15.00

28 - 25

Royals - Trojans

31.7.2016 – Vaasa, Kaarlen kenttä klo 14.00

39 - 0

Trojans - Saints

24.7.2016 – Turku, yläkenttä klo 16.00

Otteluennakko: Anders Trojans Turku–Helsinki 69ers

09.07.2014 klo 16:43

Anders Trojans on tehnyt väkevän paluun Vaahteraliigaan voittamalla ensin molemmat preseason-ottelunsa ja sen jälkeen kaksi ensimmäistä runkosarjan kamppailuaan. Viimeksi, kaksi viikkoa sitten, Vantaan TAFT joutui tiukan taistelun jälkeen tunnustamaan mustapaitaisen turkulaisjoukkueen paremmakseen. Tulevana sunnuntaina on Helsinki 69ersin vuoro yrittää työntää kapuloita troijalaisten rattaisiin.

Trojansin alkukauden vastustajat Porvoon Butchers ja Vantaan TAFT eivät todellakaan olleet mitään suupaloja. Turkulaiset saivat tehdä täyden päivätyön niiden päihittämisessä. Trojansin vahvin ase on ollut sen hermeettisen tiivis puolustus, joka on pitänyt vastustajan etenemiset reilusti alle 200 jaardissa per ottelu. Juosten vastustajat ovat edenneet keskimäärin vain 73,5 jaardia ja heittäen 113 jaardia per ottelu. Yksittäisen heittopelin tuottama matka on ollut vain 3,5 jaardia.

Hyvin on onnistunut Helsinki 69ersinkin puolustus, mutta vastus kahdella ensimmäisellä kierroksella on ollut merkittävästi helpompi. Ensimmäisellä kierroksella kaatui Kouvola Indians 13–35 ja tämän viikon maanantaina Sixtarit tekivät selvää jälkeä paikallisvastustaja Wolverinesista 55–0. Jonkinlaista vertailua voi tehdä preseason-ottelujen perusteella, sillä niissä 69ers kohtasi juuri Trojansin alkukauden vastustajat Butchersin ja TAFTin. Butchers voitti Sixtarit 55–21 ja TAFT 46–6. Harjoitusottelut ovat kuitenkin harjoittelua, joten kovin syvällisesti ei noita numeroita ole syytä tarkastella.

Trojansin hyökkäys on saanut osakseen kovaa kritiikkiä. Pisteitä on odotettu enemmän, mutta ainakin toistaiseksi tehty määrä on riittänyt voittoihin. Pelinrakentaja Jonathan ”Jonny” Westin suosikkikohteena on ollut Rodney Brown Jr., joka on kopannut 12 heittoa ja tehnyt niistä kolme maalia. Toisena on Aappo Saloranta seitsemällä kiinniotolla. Ensimmäisestä ottelusta oli kuitenkin pois kolme aloittavaa laitahyökkääjää ja aloittava keskushyökkääjä, joten tilastomateriaali ei riitä pitkälle meneviin arviointeihin. Voidaan kuitenkin sanoa, että Jocques Crawfordin päästyä mukaan leikkiin, on juoksu-uhkan uskottavuus ainakin tapissaan, vaikka kotimaiset keskushyökkääjät tekivätkin hyvää työtä Butchersia vastaan.

Helsinki 69ersin peli on kahdessa ensimmäisessä ottelussa ollut heittopainotteista. Edetyistä 775 jaardista heittopelien tuloksena on kertynyt 653 ja juosten 122. Pelinrakentaja Marques Ivory on tähdännyt pallolla eniten maanmiestään RJ Longia, joka on tehnyt seitsemän joukkueen kaikkiaan 13 maalista. Ei siis ole epäselvää kuka Sixtarien pelaajista on syytä ottaa tarkasti. Juoksupeleissä palloa on enimmäkseen kantanut Andre Dahlman.

Ottelu TAFTia vastaan kävi Trojansille kalliiksi. Ottelussa tuli useita loukkaantumisia, joista pahimmat sattuivat laitahyökkääjä Juuso Mäkiselle ja takamies Seikko Vennelälle. Molempien kausi on paketissa aivan kuten heidän polvensakin.

Kari Toivonen