31 - 7

Välierä: Roosters - Trojans

28.8.2016 – Helsinki, Brahe klo 15.30

31 - 26

Crocodiles - Trojans

19.8.2016 – Seinäjoki klo 18.30

22 - 37

Butchers – Trojans

13.8.2016 – Porvoo, keskuskenttä klo 15.00

28 - 25

Royals - Trojans

31.7.2016 – Vaasa, Kaarlen kenttä klo 14.00

39 - 0

Trojans - Saints

24.7.2016 – Turku, yläkenttä klo 16.00

Vaahteramalja XXXV: dynastia vai tuhkimotarina

11.09.2014 klo 12:23

Kymmenen vuoden tauon jälkeen Vaahteramaljassa kohtaa tuttu taistelupari. Anders Trojans Turusta ja Roosters Helsingistä. Tällä kertaa joukkueet tulevat kuitenkin varsin erilaisista lähtökohdista. Roostersilla takana on kaksi perättäistä mestaruutta, Trojans pelasi viime kaudella divarissa. Lauantaina nähdään jatkuuko dynastia vai saako tuhkimotarina huipennuksensa.

Koskaan aikaisemmin ei nousijajoukkue ole ensimmäisellä kaudellaan päätynyt pelaamaan Vaahteraliigan loppuottelussa. Tuhkimotarina odottaa kuitenkin vielä todellista huipennustaan. Vaahteramaljaan pääseminen on hieno juttu, mutta vielä komeampaa olisi sen voittaminen. Viime viikonloppuna koettiin jo vastaavanlaisia tunnelmia, kun Vaasa Royals vei nimiinsä nousijajoukkueena Spagettimaljan eli I divisioonan mestaruuden.

Anders Trojansin vastustaja Vaahteramaljassa on tuttuakin tutumpi Helsinki Roosters. Lauantain ottelu on joukkueiden 52. keskinäinen kohtaaminen ja tälläkin kaudella kukonpoikia vastaan on pelattu jo kahdesti. Molemmilla kerroilla ottelut olivat tasaisia ja ratkesivat Roostersin hyväksi varsin niukalla erolla. Lauantaina nähdään, kumpi sananlasku pitää paikkansa; ei kahta ilman kolmatta vai kolmas kerta toden sanoo.

Vilkaisu Vaahteraliigan play off -historiaan kertoo, että lauantain taistelupari on mitellyt mitaleista kaikkiaan 12 kertaa. Kuudesti välierävaiheessa ja kuudesti loppuottelussa. Välierissä saldo on Trojansille 4–2, mutta loppuotteluissa 1–5. Tasaista on ollut, sillä kokonaispisteiden keskiarvo on Roostersille 28,5–21,4 eli yhden maalin ja lisäpisteen luokkaa.

Roosters heittää, Trojans juoksee, mutta myös toisin päin

Roostersin vahvuus on sen tappavan tehokas heittopeli. Vaikka helsinkiläisten ykkösmies Robert Johnson loukkaantui joukkueiden ensimmäisessä kohtaamisessa, hänen tilalleen hankittu Sean Shelton on nopeasti omaksunut Roostersin pelikirjan ja muu joukkue on sopeutunut uuden pelinrakentajan tyyliin. Juoksupeleissä palloa kantaa huippuvaarallinen Jaycen Spears, joka on tullut turkulaisille turhankin tutuksi joukkueiden tämän kauden kohtaamisissa.

Trojans on tavallaan Roostersin peilikuva, mitä tulee hyökkäyspelin painopistealueisiin. Turkulaisten syömähammas on juoksupeli, jonka itseoikeutettuna johtohahmona on voimajuoksija Jocques Crawford. Crawford tikitti heinäkuussa Roostersia vastaan 264 jaardia ja oli lähes pitelemätön. Helsinkiläiset oppivat virheistään ja saivat toisessa kohtaamisessa pidettyä Crawfordin alle sadassa jaardissa.

Trojansin heittopeli ontui pahasti runkosarjan päätösottelussa, mutta välierässä Crocodilesia vastaan Jonathan Westin heitto kulki taas sujuvasti ja pallot pysyivät laitahyökkääjien näpeissä. Turkulaisten elinehto on saada tulosta myös heittäen, muuten ottelussa voi käydä kylmät, sillä Roosters voi silloin ladata boksiin huoletta enemmän väkeä tukkimaan Crawfordin juoksulinjoja.

Puolustus tekee mestarin

Molempien joukkueiden puolustukset ovat liigan ehdotonta eliittiä. Trojansia vastaan juostiin runkosarjassa keskimäärin vain 38,5 jaardia ottelua kohden ja välierässä tilastot vain paranivat, sillä Crocodiles jätettiin jopa miinusjaardeille. Roostersin juoksupuolustus on liigan kolmonen vain 103 jaardin keskiarvolla.

Heittopelejä vastaan Roosters on ollut heti Crocodilesin jälkeen liigan tehokkain sallien vastustajien edetä ainoastaan noin 163 jaardia ottelua kohden. Trojansin keskiarvo on merkittävästi heikompi, 217,2, mutta takamies Chris Postonin liityttyä joukkueeseen, on keskiarvo parantunut tuosta roimasti ollen vain 145 jaardia per ottelu.

Rautaa rajalle

Tämänkin ottelun kovimmat kamppailut käydään joukkueiden välisellä rajalla eli linjoissa. Kumman hyökkäyslinja pystyy takaamaan pelinrakentajalleen paremmin työrauhan ja raivaamaan tietä pallonkantajalle, kumman puolustuslinja pääsee nopeammin kiinni vastustajan pelaajiin ja luomaan painetta heittopeleissä? Harjaantunut katsoja saa paljon irti ottelusta seuraamalla näitä isojen miesten kaksinkamppailuja.

Trojansissa jännitetään tietysti eniten hyökkäyksen linjan voimanpesän, Karri Kuuttilan kuntoutumista välieräottelun lämmittelyssä saamastaan alaraajavammasta. Crocodilesia vastaan muu linja nosti tasoaan ja onnistui paikkaamaan Kuuttilan poissaolon, mutta lauantaina vastus on vielä astetta kovempi ja Karria kaivataan työmaalleen.

Vaahteramalja XXXV Helsingissä Sonera Stadiumilla lauantaina 13.9. kello 18.00 alkaen.

Kari Toivonen