xx - xx

Trojans - Saints

29.7.2017 – Raisio, Kerttula klo 15.30

14 - 32

Trojans - Huskies

17.7.2017 – Turku, yläkenttä klo 18.30

32 - 7

Butchers - Trojans

8.7.2017 – Porvoo, Hamari klo 15.30

30 - 24

Crocodiles - Trojans

3.7.2017 – Seinäjoki, OmaSP klo 18.30

35 - 21

Saints - Trojans

15.6.2017 – Tampere, Pyynikki klo 18.30

Trojans uudella ilmeellä pistejahtiin Tampereelle

12.06.2017 klo 20:31

Torstaina Tampereen Pyynikin stadionilla kohtaa kaksi joukkuetta, joiden alkukausi ei ole antanut aihetta sombrerojen ilmaan heittelylle. Voittosarake näyttää sekä Trojansilla että Saintsilla nollaa, ja kausi lähenee puoltaväliä. Relico Trojans teki ison peliliikkeen ja vaihtoi pelinrakentajaa. Onko Zach Bartlow avain, jolla turkulaishyökkäyksen lukko aukeaa? Kamppailu kahdesta sarjapisteestä käynnistyy kello 18.30.

Edellisessä ottelussa Hämeenlinna Huskiesia vastaan hyökkäys osoitti jo hiukan elonmerkkejä. Peliä rakenteli silloin Teemu Thorström, joka löysi hyvä yhteyden etenkin uuden laitahyökkääjän Andy Misiuron kanssa. Onnistuneet heitot avasivat tilaa myös keksushyökkääjä Josh Quezadalle, mutta avausmaali jäi vielä odottamaan itseään, vaikka sitä päästiin yrittämään vain kahden jaardin päästä Huskiesin maalilinjasta.

Tampere Saints pelasi hyvän ensimmäisen neljänneksen Roostersia vastaan, mutta jäi lopulta punakoneen jalkoihin 0–50. Seinäjoella kolmas nollakerholainen, Crocodiles, otti ensimmäisen voittonsa tamperelaisten kustannuksella 29–14. Crocodiles karkasi jo heti ottelun ensimmäisessä pelissä maalintekoon ja ehti tehdä 22 pistettä taululle ennen kuin Saints pääsi pistesuoritusten makuun. Viimeisellä neljänneksellä syntyneet kaksi maalia eivät enää vaarantaneet Seinäjoen voittoa.

Huomionarvoista on kuitenkin se, että Saints eteni tasaisesti sekä heitoilla että juoksuilla yhteensä 319 jaardia, lähes saman verran kuin Crocodiles, joka saalisti 325 jaardia. Eniten kentällä pallon kanssa viiletti Juzz Tiny, jonka nimiin kirjattiin 133 nettojaardia. Laitahyökkääjä Henri Laine eteni yhteensä 103 jaardia, mutta siitä yli puolet syntyi yhdestä yli 60-jaardisesta heittopelistä. Kaikkiaan heitoilla Saints taittoi matkaa 198 jaardia ja juosten 121 jaardia.

Trojans ei voi keskittyä vain yhden osa-alueen puolustamiseen, vaan valppaana pitää olla niin juoksujen kuin heittojenkin varalta. Pelinrakentaja Raleigh Yeldell on lyhyehkö, mutta vikkelä kaveri, joten aktiivisella paineistuksella hänen heittohalukkuuttaan voidaan vähentää. Sen jälkeen tärkeäksi muodostuu kuitenkin hänen omien juoksujensa eliminonti. Taklauskulmien pitää olla kohdallaan, jotta Yeldell saadaan nurmen pintaan ennen kuin hemmo pääsee pinkomaan täyteen vauhtiin. Taklaustilastoja ovat alkukauden dominoineet Ilkka Koiranen ja Ville-Valtteri Suojanen, mutta nyt tarvitaan tasonnostoa koko puolustukselta. Narukäsitaklausten aika on ohi ja vastustajat pitää saada tantereeseen raa’alla voimalla.

Kari Toivonen